Islàndia “Terra de gel i foc”

dt., 10/09/2018 - 09:53
Islándia

Localització

Islàndia, en islandès “Ísland”.

El seu nom prové d'un vocable del nòrdic antic i el significat del qual, com no podia ser d'una altra forma és, “terra de gel”.

País sobirà situat al nord-oest d'Europa, en l'Oceà Atlàntic Nord i al sud de l'Oceà  Àrtic, que banya la costa nord d'Islàndia. El seu territori està format per la seva illa homònima i per petites illes i illots adjacents. El Cercle Polar Àrtic creua just a través de la petita Illa de Grimsey situada enfront de la costa nord.

Dades geològiques

Islàndia està localitzada en la dorsal mesoatlántica, marcant el límit entre la placa Euroasiàtica i la Placa Nord-americana. A causa de la seva localització, és un país amb gran activitat volcànica i geològica, la qual cosa va generar la seva formació i que dóna lloc a més de 200 volcans, destacant el Hekla, Eldgjá, Herðubreið i el Eldfell, així com sismes i guèisers. Un altre detall a tenir en compte és que es troba damunt d'un punt calent, on el magma s'acumula per sota de l'escorça terrestre.

Tot això afecta en gran manera al paisatge del territori islandès, on l'interior del país consisteix en un altiplà caracteritzat per deserts, muntanyes, glacials i rius glacials que flueixen cap al mar a través de les terres baixes.

Islándia

Clima

Qualsevol persona imaginaria que el clima a Islàndia és fred, amb continus torbs de neu i paisatges gelats a causa de l'alta latitud del país. Però la realitat s'allunya bastant de la nostra imaginació ja que, gràcies al corrent del Golf, el clima d'Islàndia és subpolar oceànic., amb estius temperats (temperatura mitjana entre 12 i 14°C, sense sobrepassar els 25°C) i hiverns suaus amb temperatures de 0°C i de -10°C a les terres altes.

Una altra característica del seu clima és la variabilitat, podent ser molt diferent en un mateix dia, passant d'un dia assolellat i afable a un dia amb forts nevades i vent. Així ho diu un proverbi islandès, “Si no t'agrada el temps que fa, espera cinc minuts”.

Dades generals, flora i fauna

Si per alguna cosa es caracteritza Islàndia és per la seva diversitat i per la bellesa dels seus paisatges, tenint en compte les dimensions de la illa (la seva extensió és la cinquena part d'Espanya) posseeix multitud de diferents ecosistemes. En un sol dia podem passar de les seves muntanyes nevades i les seves glaceres, a territoris desèrtics, belles cataractes, camps de lava coberts de molsa o platges de sorra volcànica negra.

Quan els primers colons van arribar a la illa l'únic mamífer existent era la guineu polar, que va arribar a la illa a la fi de l'edat de gel caminant sobre el mar gelat. Aquests colons van portar amb si altres espècies de mamífers domèstics com el cavall, ren, ovella o cabra. Animals com la balena, el cavall islandès i el frailecillo o altres aus, són les associacions més immediates de la fauna d'Islàndia. Avui dia Islàndia és una de les mecas mundials quant a l'observació d'aus.

Islándia

La flora i ecosistema d'Islàndia es va veure molt afectada quan en el s. IX es van produir els primers assentaments humans, l'illa estava coberta d'arbres tant en les seves costes com a les seves muntanyes, però a causa de la necessitat humana, els boscos van ser esquilats fins a la seva desaparició. Això, unit al clima desfavorable, a l'activitat volcànica i a l'accés indiscriminat de bestiar al pasturatge, va provocar l'erosió del 75% dels terrenys, reduint la possibilitat d'una regeneració natural.

Aquest 75% de la illa manca d'una capa contínua de vegetació, a causa dels motius anteriorment esmentats. Els arbustos de creixement lent com el bruc, murtilla, gayuba, el sauce i el bedoll nan, són les espècies més comunes de vegetació, sent el bedoll del nord l'arbre més nombrós. Una de les característiques més excel·lent del paisatge islandès, especialment en el sud-oest de la illa, és l'existència d'extensos camps de lava coberts de molses verdes i líquens.

Història i cultura

Islàndia és un dels llocs geològicament més recents de la terra i va ser un dels últims a ser colonitzat.

La data exacta dels primers assentaments és incerta. S'han trobat a la illa antigues monedes romanes que daten del segle tercer, si bé es desconeix si van ser portades en aquest moment a la illa, o si van arribar segles més tard amb els colons víkings, després d'haver circulat entre ells com a moneda de canvi durant segles.

Segons la tradició i el recollit en el Landnámabók (Llibre dels Colonitzadors), els víkings van arribar a Islàndia per accident, quan a mitjan segle IX, un víking anomenat Naddoddr va desorientar el seu camí cap a les Illes Fèroe i va arribar a la costa aquest d'Islàndia, a la qual va cridar Snæland o “Terres de neu”.

Poc després, un noruec anomenat Flóki Vilgerðarson va deixar la seva llar amb la intenció de colonitzar la terra recentment descoberta. Segons la llegenda, un dur hivern quan habitava en el nord-oest de la illa i va acabar amb tots els seus animals, va pujar  a una muntanya a la recerca de nous territoris i va descobrir, a l'altre costat, un fiord ple de gel. Frustrat, va canviar el nom del país pel de *Island (Terra de Gel) i va tornar a Noruega.

D'acord amb el Landnámabók, el primer poblador permanent d'Islàndia va ser el noruec Ingólfur Arnarson. Segons aquests manuscrits, Arnarson va arribar a Islàndia l'any 874 d. de C.

Tot això marca  en la cultura islandesa una clara influència escandinava d'orígens víkings.

Islándia

“Ski World Class Destination”

Gràcies a Kaihópara podrem descobrir les millors àrees d'Islàndia per practicar Freeride. Ja sigui a bord d'un helicòpter i la meravellosa experiència que suposa, o al més pur estil, ascendint amb les nostres pells acompanyats pel silenci trencat pel pas de nostres esquís en obrir la petjada, on podrem dormir en un lodge o viure la increïble experiència d'allotjar-se en un veler a la recerca de les millors línies possibles.

La temporada d'esquí comença a la fi de Febrer i acaba amb excel·lent “corn skiing” i ocasionalment amb powder fins a mitjan Juny.

Gràcies a la mescla de les aurores boreals del mes de març, el sol de mitjanit al juny, l'activitat volcànica, les aigües termals, els camps de lava i la seva cultura víking, sentiràs que Islàndia és sens dubte una destinació ideal per viure una autèntica aventura d'esquí.

Islándia

Són quatre les àrees idíl·liques que donen el títol a Islàndia de “Ski World Class Destination”:

Islándia

1-“Nothern Iceland” - Península de Troll i Hidden Land

Les penínsules de Troll i Hidden Land, separades pel fiord més llarg d'Islàndia, Eyjalfjordur , representen  la destinació per excel·lència i on es “destil·la” el millor esquí gràcies a les milers de vessants i becs que esperen el seu primer descens. Un vast terreny de més de 4000 km quadrats de muntanyes àrtiques que et deixen la boca oberta, amb desnivells de 1500 metres i possibilitats per a tots els nivells, des d'estretes i empinades canals pels més experts a amplis i amples glaceres per a nivells intermedis.

A banda i banda del fiord s'eleven antigues cadenes muntanyenques i valls abrigallades per formacions més joves, estenent-se per ambdues penínsules fins a la seva costa nord, on el temps i el continu trencar de les ones han format vertiginosos penya-segats.

El fet que la Península de Troll aquest envoltada per l'oceà Àrtic genera increïbles oportunitats d'esquiar just fins a la riba del mar, amb un costaner  i estable paquet de neu ,“stable coastal snowpack”.

Kaihópara, en estreta col·laboració amb Arctic Heliskiing i Bergmenn Mountain Guides, ens proposa dues formes diferents de gaudir d'aquest paradís, podent combinar ambdues en un mateix viatge.

- Heliski:

Per a aquests programes ens allotgem en Klaengshóll Lodge, una antiga granja reformada propietat de Arctic, amb totes les comoditats necessàries. Situada a la vall de Skiðadalur, just enmig del millor terrè esquiable, on les línies més properes estan a tan sols 3 minuts. L'helicòpter ens espera en la porta del lodge, preparat per transportar-nos cap a jornades inoblidables.

Islándia

Freeride - Touring:

En aquest cas hi ha dues opcions, una és l'allotjament és en la bonica població de Siglufjörður, que en els seus dies de màxim apogeu durant l'era de l'areng  o “febre de la plata del mar”, va ser sobrenomenada la capital mundial de l'areng i és considerada un dels llocs més històrics del país. En els últims anys Siglufjörður s'ha donat a conèixer com una de les millors ubicacions d'Islàndia per esquiar, si no la millor. Està envoltada de becs amb infinites opcions per gaudir d'innombrables  “runs” para tots els nivells, que et porten fins a la riba del mar. Els accessos i aproximacions per a les jornades d'esquí es realitzen en 4x4.

L'hotel recomanat es troba al costat del mar amb increïbles vistes al mateix i a les muntanyes que emergeixen de l'oceà. En els seus restaurants podràs gaudir de la seva cuina típica sortida de l'oceà al plat.

Després de cada intensa jornada d'esquí no hi ha millor forma de relaxar les cames que en els banys termals de la regió o en el spa de l'hotel.

Islándia

La segona opció és allotjar-nos en el Karlsá Ski Lodge, un xalet situat als afores de Dalvík i recentment renovat, que està dedicat exclusivament a acomodar als clients del programa de touring que es desenvolupa al territori de la península de Troll. La sauna i el jacuzzi són el preludi a una fantàstica sopa gourmet preparada pel xef del lodge.

2- “The Glacier Fjords” &  Ísafjörður

Una veritable experiència àrtica en la Reserva Natural Hornstrandir, en els fiords de l'oest d'Islàndia, a tan sols unes poques milles del Cercle Polar Àrtic. Es tracta d'una aventura enfocada a el “backcountry”, esquiant entre els remots fiords, tirant l'ancora del veler en un lloc diferent cada nit, un viatge d'esquí amb la profunda sensació d'una expedició.

Moltes de les muntanyes i les seves crestes mai han estat esquiades abans, així que és fàcil d'imaginar que no esperem trobar a ningú que pugui trepitjar les línies de somni que prèviament hàgim escollit.

Són moltes les possibilitats d'ascensions i descensos, amb el que les rutes es planegen prèviament sobre la base del nivell i interès dels esquiadors. Normalment les jornades d'esquí són entre 6 i 8 hores, però per a aquells que volen jornades més curtes poden descendir fins al vaixell quan ells vulguin.

Islándia

Sens dubte la raó principal del viatge és esquiar, així i tot, es transporten alguns caiacs en el vaixell pels qui vulguin prendre's un descans d'esquiar i solcar aquestes aigües remotes a cop de rem.

No tot l'esquí increïble de “Westfjords” requereix d'accés amb vaixell,  al voltant del pintoresc poble de Ísafjörður hi ha moltes muntanyes que, amb l'afegit del confort d'un allotjament i l'ambient del centre del poble, representa un pla alternatiu perfecte.

Islándia

3 – Vatnajökull National

Park L'ascensió a Hvannadalshnúkur, el bec més alt d'Islàndia amb 2110 m, així com a les seves muntanyes circumdants, és molt recomanable. El cim de Hvannadalshnúkur ens ofereix una panoràmica impossible d'oblidar, al nord Vatnajökull, la glacera més gran d'Europa amb les seves muntanyes emergint dels costats de la glacera i al sud les interminables platges negres banyades per l'oceà Atlàntic.

Islándia

La seva ascensió requereix d'un dia sencer, amb un desnivell acumulat de més de 2000 metres en els quals, depenent del nivell i estat físic, s'empren entre 7 i 10 hores,  de 5 a 8 per al seu ascens i al voltant de 2 hores per al descens. És sens dubte una experiència inoblidable, amb un descens impressionant.

El sud del Parc Nacional ofereix oportunitats increïbles per a escalada en gel, roca i alpina.

4- Els Fiords de l'Est, “Land of Dragons”

La llegenda  explica la història de l'intent de Harald de sotmetre als orgullosos islandesos i governar-los com a part del seu regne; per aconseguir-ho, Harald va fer que un mag enviés el seu esperit en forma de balena que va ser repel·lit pel drac gegant i protector de la costa muntanyenca dels fiords de l'est. Tant per la seva llegenda com el seu paisatge format per becs escarpats i profunds fiords blaus, és fàcil d'imaginar per què se li denomina la terra del drac.

Bergmenn Mountain Guides ha liderat el camí de l'esquí a Islàndia, sent el pioner de noves àrees i, amb més de 18 anys d'experiència a les seves esquenes, va ser la primera a explorar i oferir esquí en la Península de Troll.  Ara amb “The Land of Dragons” brinda l'oportunitat d'unir-se a una altra gran aventura de primers descensos i descobriments, allotjats en un lodge al pintoresc poble de Eskifjörður, envoltat d'una bellesa increïble on, en curts desplaçaments en vehicle, accedirem als fiords per esquiar a les adjacents muntanyes i passos.

Aquest paradís verge per a esquiadors és també la llar de mitja dotzena de pobles de pescadors. Cada fiord i poble estan plens de rica història, ja que durant segles els fiords de l'Est van ser el primer lloc on els vaixells d'Europa van fer terra, després de la perillosa travessia de l’Atlàntic.

Islándia

Font: KAIHOPARA